Spiriti e leggende: Namazu e i terremoti in Giappone

Nella mitologia giapponese, Namazu è un enorme pescegatto in grado di dare origine a terremoti.
Namazu vive nel fango, al di sotto della terra: il dio Kashima lo sorveglia e ne limita i movimenti con una pietra. Quando Kashima lascia il suo posto di guardia, Namazu si agita provocando violenti terremoti.

Il grande pesce mitologico è munito di lunghi baffi e di una lunga coda che risiede sotto il territorio di Shinosa e Hidachi, mentre il corpo giace sotto l’intero arcipelago giapponese. Una delle caratteristiche peculiari del pescegatto è la pietra sacra infilata al centro del suo corpo, che da un lato tende a penetrare le viscere della terra, mentre dall’altro emerge all’interno del tempio del dio Kashima Daimiojin.

La leggenda narra che il dio Kadori, per scongiurare i terremoti, tenti di tenere fermo il pescegatto, con l’aiuto di una zucca.

Namazu: spirito giapponese che crea i terremoti

Namazu: spirito giapponese che crea i terremoti e  il dio Kadori

Che la prevenzione dei terremoti faccia ormai parte della cultura giapponese, è visibile ovunque. In tutte le città, ad esempio, le prefetture hanno stabilito i percorsi da seguire in caso di emergenza, indicati da una segnaletica permanente. I cittadini sono organizzati per rioni e, in caso di evento catastrofico, conoscono, senza aspettare i soccorsi, il punto preciso in cui raggrupparsi e attendere istruzioni.

L’iconografia-guida non poteva essere rappresentata da Namazu: l’animale indica le grandi arterie che in caso di calamità verranno chiuse al traffico per far circolare i mezzi di soccorso.

namazu: segnali giapponesi

Namazu sulla cartellonistica giapponese

Informazioni su elysir

www.associazionekokeshi.it
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